داستان این فیلم در آینده‌ای نامعلوم و در کشوری به نام پانم (که به نوعی می‌توان گفت آمریکای شمالی است) رخ می‌دهد. این کشور دارای یک پایتخت (کاپیتول) بسیار ثروتمند و 12 ایالت بسیار فقیر است. سال‌ها پیش، ایالت‌های پانم در یک اقدام هماهنگ بر ضد حکومت مرکزی شورش کردند که علی‌رغم درگیری سنگینی که بوجود آمد، همگی ایالت‌ها شکست خوردند و مجبور به تن دادن به یک معاهده صلح با شرایط وحشتناک شدند. یکی از بندهای این قرارداد به این شکل بود که هر کدام از ایالت‌های 12 گانه باید در هر سال، یک پسر و دختر بین 12 تا 18 سال را برای برگزاری مسابقاتی تحت عنوان «بازی‌های عطش» (Hunger Games) به پایتخت بفرستند. شرایط این مسابقه به این شکل است که تمام 24 شرکت‌کننده باید یکدیگر را قتل‌عام کنند و . . .