عنوان Ark: Survival Evolved از آن دست بازی‌های مستقلی است که ایده‌ای بلندپروازانه دارند. بازی‌باز را در دنیای میلیون‌ها سال پیش و در آغوش خزندگان بزرگ و دیگر موجوداتی که اینک تکامل یافته‌اند یا منقرض شده‌اند رها می‌کند؛ در واقع در مجمع‌الجزایری که آرک نامیده شده‌اند. منطقه‌ای اسرارآمیز که هفتاد و پنج درصدش خشکی است و بیست و پنج درصد دیگرش را اقیانوس تشکیل داده. ARK Survival Evolved داستان مشخصی ندارد؛ فقط شروعی مشخص دارد با پایانی که بسته به میل شما فرجامش فرا می‌رسد. برهنه، یخ‌زده، گرسنه، رها شده، سردرگم و… حالت‌هایی هستند که بازی‌باز سرآغاز زندگی‌اش در آرک را می‌تواند بنا کند. آرک مکان بی‌رحمی است. هر چیزی را که بخواهد به شما بدهد سخت‌ترین راه را در پیش می‌گیرد ولی برای گرفتن‌شان فقط اشاره‌ای را لازم می‌بیند. پس از رها شدن در آرک داستان زندگی شخصیت‌تان که بسته به انتخاب شما می‌تواند هر نوع جنسیت، قیافه، رنگ و هیکلی داشته باشد، کلید می‌خورد. پس از آن در یک دنیای سنگ‌دل و تاریک، باید به‌دنبال بقا بود. یک محوطه باید به‌عنوان پایگاه بازی‌باز در نظر گرفته شود و در این منطقه هم اجزای ساختاری یک ساختمان را بنا نهاد. ابتدا به وسیله‌ی الوار یا سنگ‌ یا هر مصالح دیگری که برای ساختن سرپناه مناسب به‌نظر برسند، باید آشیانه‌ای ساخت که در آرکِ بزرگ به عنوان جایی برای یافتن آرامش استفاده شود. ساختن تمام بخش‌های پایگاه بر عهده شماست، از پنجره‌های داخل ساختمان گرفته تا نرده‌هایی که احیاناً تصمیم گرفته‌اید برای دفاع از مقّرتان دورش بسازید، همه برعهده شماست. هر چه سطح‌تان در بازی بالا برود مصالح بهتری برای ساخت‌وساز پیدا می‌شود که وجود آن‌ها سببِ مستحکم بودن خانه‌ و کاشانه‌تان است. یکی از حیاتی‌ترین نیازها در دنیای بازی، سلاح است. از آنجایی که آرک با هر چه که قبلاً دیده‌اید متفاوت جلوه می‌کند، در دنیای ما قبل تاریخ اسلحه‌های گرمی چون مسلسل یا هفت‌تیر جزو دسته‌های اصلی سلاح‌های بازی هستند. البته برای دسترسی به آن‌ها و ساختن‌شان باید به سطح معینی از فناوری و منابع برسید. برای دفاع از پایگاه، سلاح‌ها عنصری مؤثر هستند که اگر سطح‌تان بالا برود وجودشان کاملاً ضروری می‌شود. علاوه بر ساخت سلاح‌ها، می‌توانید برای آن‌ها ویژگی‌هایی فرعی قرار دهید و هر گونه که بخواهید دستی به‌روی‌شان بکشید یا به اصطلاحی دیگر پر زرق و برق‌شان کنید؛ به‌عنوان مثال، یک چراغ‌قوه را برای هفت‌تیرتان کنار بگذارید یا دوربینی جدید به مسلسل‌تان اضافه کنید. ویژگی اهلی کردن دایناسورها، ایده‌ای ناب است؛ چیزی نو که پیش از این تجربه نکرده‌اید. در توضیح این ویژگی باید گفت که دایناسورها می‌توانند هر جور که شما بخواهید به خدمت‌تان در آیند، فقط این کار نیازمند کمی صبر و حوصله و تلاش است. اگر به دایناسورها غذا بدهید و این کار را به صورت مکرر انجام دهید، پس از گذر زمانی دایناسورها ناخودآگاه خود را در خدمت شما می‌بینند و حاضرند برای گرفتن کمی غذای دیگر هر کاری بکنند. زمانی که یک دایناسور اهلی شد، قابلیت‌های آن برای شما فعال می‌شوند. زمانی که از یک دایناسور استفاده می‌کنید دیگر قدرت استفاده از سلاح‌های خودتان را ندارید. امّا این به این معنی نیست که کاملاً خلع سلاح هستید، خیر! اگر فرد دیگری را به همراه خود به سواری دعوت کنید او می‌تواند کاملاً از سلاح‌هایش استفاده کند و مشکلی چشم‌گیر برای دشمنان شود. دایناسورها همچنین می‌توانند برای دفاع و حمله استفاده شوند، بهتر بگوییم، می‌توانید دسته‌ای از دایناسورهای پرنده را برای حمله به پایگاه دشمن بفرستید یا نوعی دیگر از آن‌ها را برای دفاع از پایگاه خودتان قرار دهید.