در بازی The Long Dark شما نقش یک خلبان را دارید که پس از یک فاجعه ی جئو مغناطیسی سقوط می کند. حال به دلیل همان فاجعه تمامی تکنولوژی ها از بین رفته است و همه چیز به مانند یک ویرانه در آمده است. این بازی سعی دارد که از نظر ذهنی شما را درگیر کند و شما را با شرایطی سخت برای زنده ماندن به چالش بکشد. شما در این بازی به غذا احتیاج دارید، غذایی که به سختی قابل یافتن است. ممکن است در راه به یک غریبه برسید که احتیاج به کمک داشته باشد اما توانایی کمک به او را نداشته باشید و یا نخواهید ریسک کمک به یک غریبه را بکنید. The Long Dark نکته های مختلفی دارد که آن را از دیگر عناوین متمایز می کند. به عنوان مثال موزیک های موجود در آن بسیار گیرا است و دشمنان نه تنها زامبی های همیشگی نیستند، بلکه طبیعت و حیات وحش برای شما یک خطر قلمداد خواهد شد.